In het najaar van 2017 zat ik op de redactie van Vrij Nederland tegenover Annet Mooij, die op dat moment bezig was met de laatste hoofdstukken van de biografie van Gisèle van der Waterschoot van de Gracht. Deze kunstenares kwam uit een voornaam geslacht van Oostenrijkse adel, was getrouwd geweest met de Amsterdamse oud-burgemeester Arnold D’Ailly, en woonde tot haar dood (ze werd 100 en overleed in 2013) aan de Herengracht 401.

Gisèle, zoals ze door mensen die haar goed kenden steevast werd genoemd, was voor mij een interessante figuur omdat ze een rol speelde in...