‘De Grutto gaat, grauwe gans komt,’ luidde het persbericht van het Centraal Bureau voor de Statistiek. De oorzaak: intensieve landbouw. Hoogleraar Theunis Piersma pleit voor een radicale omslag.

Voor een reportage waren collega Sander Donkers en ik twee jaar geleden rond deze tijd in Friesland. Later werd dat gepubliceerd onder de welluidende titel ‘De grutto is een vliegende Panda’. We volgden vogelstellers die in de weilanden op zoek waren naar broedende gruttopaartjes, en spraken uitgebreid met Theunis Piersma, de gelauwerde hoogleraar trekvogelecologie aan de Rijksuniversiteit Groningen. Met het geld dat hij kreeg voor de prestigieuze Spinozaprijs rust hij elk jaar veertig grutto’s uit met een zendertje, zodat hij ze kan volgen op hun trek naar West-Afrika. Toen we met hem over de dijk langs zijn woonplaats Gaast wandelden vertelde hij dat het in stadse ogen misschien een idyllisch plaatje leek, maar we in werkelijkheid keken naar een industrieel landschap. ‘Alles...