De honderdste geboortedag van de Franse essayist Roland Barthes (1915-1980) wordt onder meer gevierd met een tentoonstelling in de Bibliothèque Nationale François Mitterand in Parijs. Daar is het complete manuscript te zien van zijn belangrijkste boek De taal der verliefden.

Het is nogal ongebruikelijk dat in het werk van een essayist het woord ‘genot’ voorkomt in verband met het schrijven. Bij de Franse essayist Roland Barthes, wiens honderdste geboortedag dit jaar wordt gevierd met een tentoonstelling, een nieuwe biografie en heruitgaven van zijn werk, duikt het voortdurend op. Het is temeer opvallend omdat Barthes een flink deel van zijn leven het verwijt kreeg te intellectualistisch te schrijven. Hij kon dan wel zeggen dat schrijven bij hem meestal gepaard ging met genot (‘jouissance’), maar wat als dat betekende dat je als lezer je hoofd moest pijnigen om te kunnen begrijpen wat er staat?

Roland Barthes was in alles dubbel. Hij wilde niet autobiografisch...