Zoals er allerlei soorten romans zijn, zo zijn er allerlei soorten essays. Geleerde essays, literaire essays, thematische essays, persoonlijke essays. En familiaire essays, zoals geschreven door Nicole Montagne. Maar niet door haar alleen.

Er bestaat een literair genre dat in het Engels ‘the familiar essay’ heet. Ook al waren Engelsen als William Hazlitt en Max Beerbohm er al goed in, het werd als begrip geĂŻntroduceerd door de Amerikaan Joseph Epstein voor zijn boek met ‘familiar essays’ The Middle of My Thether (1987). Het zijn essays over vertrouwde, intieme, veelal dagelijkse onderwerpen als vrienden, werk, buren, roddelen, sport en slapen. Die onderwerpen worden door de schrijver toegeĂ«igend, ingelijfd en voorzien van zijn persoonlijk stempel waardoor ze van hem worden.

Nicole Montagne. Foto: nicolemontagnebeeldend.com
Nicole Montagne. Foto: nicolemontagnebeeldend.com

In Nederlandkennen we het familiaire essay van K. Schippers in boeken als Museo Sentimental, van Maarten Asscher inDingenliefde, van Eric de...