Non-fictie

V.S. Naipaul is geen prettig mens, zo bleek uit de geruchtmakende biografie van Patrick French die twee jaar geleden uitkwam. De Nobelprijswinnaar behandelde zijn echtgenote Pat als een sloof. Jarenlang hield hij er een Argentijnse maĆ®tresse op na en dan ging hij ook nog eens veelvuldig naar het bordeel. Gelukkig vergeet je de feilbare mens Naipaul al snel als de schrijver Naipaul in Het masker van Afrika aan het woord is. Hij is in dit weerbarstige, mooi geschreven en goed vertaalde boek op zoek naar het religieuze leven van Afrikanen, dat verborgen zit onder en achter het christendom en de islam. In het veelgeprezen Onder gelovigen paste Naipaul eerder dezelfde exercitie toe in geĆÆslamiseerde landen als Iran en IndonesiĆ«. Hij komt tot de conclusie dat in Afrika voor iedereen, christen of moslim, de wereld van geesten, voorouders, magie en tovermiddelen een dagelijkse realiteit is. ‘De nieuwe godsdiensten, de islam en het christendom zitten alleen aan de buitenkant....