Het blokje kaas, de geranium, de yoghurtuitdruiper. Sommige voorwerpen roepen tegelijk vertedering en beschaming op. Net als Nederland, een objectief zelfportret in 51 voorwerpen, dat deze typisch Hollandse zaken belicht.

Het boek dat voor Wim Brands en Jeroen van Kan als inspiratie heeft gediend voor Nederland, een objectief zelfportret in 51 voorwerpen, Greil Marcus’ en Werner Sollors’ A New Literary History of America uit 2009, is een totaal ander boek. Het is alleen al 1095 pagina’s dik en bevat twee honderd bijdragen over films, schrijvers, boeken, gebeurtenissen, dichters, politici, musici, uitvindingen, woorden, comics, rampen en filmsterren die gezichtsbepalend zijn geweest voor Amerika. Echt een boek voor Joost Zwagerman, aan wie ik het ook cadeau heb gedaan. Maar wel een grabbelton, vandaar dat ‘New’. En waarom ‘literary’ terwijl het overduidelijk een boek is over allerlei culturele verschijnselen? Omdat, zei Marcus indertijd tegen The New York...