Portret / Hacker Rop Gonggrijp

Eind jaren tachtig kwamen journalisten vaak bij hem om te kijken hoe het nou zat met die gekke nieuwe technologie. Computers die met elkaar konden communiceren? Wat voor mafkezen deden dat? Hij kreeg altijd dezelfde vragen. Hoeveel uren hij wel niet achter dat ding zat. Of hij soms verslaafd was. ‘Het ging niet om een man die een nieuw continent heeft ontdekt, maar om een man die dénkt dat hij een nieuw continent heeft ontdekt.’

Rop Gonggrijp heeft altijd al verbazing opgeroepen. Hij bracht de Nederlandse huiskamers het internet, ruim twee jaar voor de rest van Europa. Hij zorgde er eigenhandig voor dat we weer met het rode potlood stemmen. Hij was ‘co-producent’ van het beruchte filmpje van schietende Amerikaanse Apache-helikopters in Bagdad, dat via online klokkenluidersite WikiLeaks uitlekte. Internationaal activist, internetmiljonair, missionaris, visionair – maar zelf voelt Rop Gonggrijp (1968) zich nog altijd hacker. ‘Dat is een frame of...