Het verbranden van boeken is door de geschiedenis heen het middel geweest om ideeën uit de roulatie te halen. Elke fanatieke beweging of religie ging er toe over, blijkt uit een geschiedenis van het ideologische vuurtje stoken.

Toen in 1989 in Bradford de roman The Satanic Verses van Salman Rushdie door moslims werd verbrand, was het niet de eerste keer dat een Westers boek door moslims als beledigend werd ervaren. In 1938 verscheen een Hindustaanse vertaling van H.G. Wells’ Short History of the World, een beknopte wereldgeschiedenis uit 1922 waarin Wells had geschreven dat Mohammed een man was ‘of considerable vanity, greed, cunning en self-deception.’ Wells betwijfelde ook de heiligheid van de Koran. De eerste reactie op die Hindustaanse vertaling kwam uit Calcutta en sloeg over naar een Londense moskee die opriep het boek ceremonieel te verbranden. Van de verbranding zelf bestaat geen foto, maar wel van de protestmars.

Aan visuele getuigen van boekverbrandingen is...