Ideeƫngeschiedenis

De Engelse schrijfster Zadie Smith schrijft in een van haar essays dat lezers een schrijver niet meer zo vaak dankbaar zijn voor de literaire genoegens die hij ze bereidt. Het tonen van dankbaarheid zou een te onderdanige indruk maken ‘met onze eenentwintigste-eeuwse hartstocht voor gelijkheid’.

Ik vraag me af of ze wel helemaal gelijk heeft met dat ontbreken van dankbaarheid, maar dat in het begin van onze eeuw een hartstocht voor gelijkheid woedt, is goed gezien. De vanzelfsprekendheid waarmee Zadie Smith het schrijft, is tekenend: iedereen weet toch dat het overheersende sentiment nu is dat alles voor iedereen beschikbaar moet zijn? Wanneer iets te duur, te hoog, te ingewikkeld is of te veel moeite kost, moet het goedkoper, lager, minder ingewikkeld en makkelijker gemaakt worden, zodat iedereen erbij kan. De grootste gemene deler is de norm.

Afgezien van de algemene hartstocht voor gelijkheid, duikt het begrip ‘gelijkheid’ ook voortdurend op in de discussie...