16-08-2008
Door Maurits Martijn

Frank Miedema (1954) is hoogleraar immunologie in het UMC Utrecht. Hij is een internationaal vooraanstaand aidsonderzoeker. Tot 2004 was hij verbonden aan Sanquin en het AMC te Amsterdam. Met zijn groep publiceerde hij een groot aantal wetenschappelijke artikelen.

Frank Miedema

De hypothese
Door Maurits Martijn

‘Vanaf 1986 hebben onderzoekers op de klassieke manier geprobeerd een aidsvaccin te ontwikkelen. Een klein beetje van het virus wordt in het lichaam gespoten en de door dit vaccin in het bloed gevormde antistoffen geven bescherming tegen de ziekte. Dit werkt bij polio, rode hond en mazelen. Maar niet bij aids. Het virus bleek te variabel en ontsnapte aan de antistoffen van het vaccin. Vanaf 1993 gingen wetenschappers zich richten op T-cellen – witte bloedlichamen die, wanneer door een vaccin opgewekt, op een andere manier bescherming kunnen bieden tegen infecties. De gedachte om voor de T-cellen te gaan, was opgekomen omdat alleen...