Het schrijven van brieven is door het verschijnen van e-mail niet afgenomen, integendeel. Wel is de handschreven brief zeldzaam aan het worden. Hoe die in de geschiedenis heeft geglorieerd is te zien in twee boeken.

Bepaalde koffietafelboeken zou je willen beschermen tegen hun onmiskenbare identiteit als koffietafelboek. Het onderwerp is dan zo sterk dat het zelfs bestand tegen een koffietafeluitvoering.

Bijvoorbeeld: een boek met bijzondere brieven van staatslieden, wetenschappers, kunstenaars en gewone mensen, afgedrukt in facsimile, dus de oorspronkelijke brief in het handschrift van de schrijvers. Zoā€™n brief is dan uit het leven gelicht, komt op zichzelf te staan en gaat een symbolische rol in iemands leven spelen. Zoals de brief waarin Francis Crick in 1953 aan zijn zoon uitlegt wat hij met Rosalind Kraus en James Watson heeft ontdekt: de structuur van het DNA. Of de brief waarin Leonardo da Vinci in 1483 solliciteert aan het hof van Ludovico Sforza om daar als ontwerper...