ā€˜Je kunt in de problemen komenā€™

Martine van Bijlert (40) werkte jarenlang als politiek adviseur voor de Europese Unie in Afghanistan. Haar rapporten bleven intern, vaak met het stempel ‘Vertrouwelijk’ erop. Het zat haar dwars dat in de internationale media over Afghanistan heel veel meningen werden verkondigd, maar dat onderzoeken gebaseerd op feiten schaars waren. En dus besloot ze twee jaar geleden met een Finse en Duitse collega voor zichzelf te beginnen. Ze richtten het Afghanistan Analysts Network (AAN) op, een denktank die is gevestigd in Kaboel en die wordt gesteund door Scandinavische donoren en sinds dit jaar ook door Nederland. Inmiddels heeft het AAN een toonaangevende stem gekregen in het debat over Afghanistan.

Van Bijlert studeerde niet-westerse sociologie. ‘Een vriendin van mijn ouders werkte in een tandartskliniek in de Pakistaanse grensstad Quetta, waar ze Afghaanse vluchtelingen behandelde,’ vertelt ze. In 1990 nodigde ze Van Bijlert uit een kijkje te komen...