In het onbarmhartige slotdeel van zijn autobiografie krijgt J.M. Coetzee er als mens ongenadig van langs. Vrouwen noemen deze ‘homo sapiens sapiens’ celibatair, onmannelijk, geremd, slecht in bed.

Onbelangrijke man, groot schrijver
Eindelijk, zeven jaar na J.M. Coetzees autobiografische boek Portret van een jongeman, is daar het vervolg: Zomertijd. De oorspronkelijke titel luidt Summertime, maar deze Nederlandse vertaling verschijnt eerder, als ‘wereldprimeur’. Tezamen met het eerste deel Jongensjaren. ScĂšnes uit de provincie (1997) is daarmee Coetzees jeugd, adolescentie en de ploeterjaren van zijn schrijverschap ontluisterend, bijna onacceptabel onbarmhartig in kaart gebracht.

Die eerste twee boeken beslaan tezamen de vormende jaren van zijn vroegste jeugd tot het moment dat hij als adolescent koos voor het schrijverschap en van Engeland terugkeerde naar Zuid-Afrika, het land dat hem als kunstenaar voortbracht en bepaalde. In Zomertijd krijgen we een beeld van hoe het...