Uit het leven

Maarten Houtman, op 5 januari op twee├źnnegentigjarige leeftijd overleden, was elektrotechnicus, grafisch ontwerper, docent en schrijver, maar ook de bezielende nestor van de Nederlandse zenleraren. Zijn leven stond in het teken van het grote mythische Verhaal, ‘dat oneindige Verhaal dat altijd doorgaat en vernieuwd wordt’. Hij was, zegt een vriend, ‘een gewoon mannetje’, heel bescheiden, maar zijn toespraken en trainingen getuigden van een trage maar weergaloze kracht. En dan kwamen weer even de herinneringen boven uit zijn jeugd in Nederlands-Indi├ź en de pijn van het jappenkamp.

Hij werd op 29 april 1918 geboren op een afgelegen plantage op Java. Zijn vader was rubberplanter. Zijn moeder was een afstandelijke, intellectuele vrouw die moeite had met het leven in de rimboe. Omdat zij Maarten niet voeden kon, werd hij toevertrouwd aan een inheemse min. Maleis werd zijn eerste taal. Een oude baboe vertelde hem over de geheimen van de dieren en de planten, de slangen,...