Vrij spectaculair: China wordt wellicht dit jaar nog de grootste economie van de wereld. Dan passeert het de VS, dat al sinds 1872 op nummer Ă©Ă©n staat.

Wie heeft de grootste? Dat is een geliefd gezelschapsspel onder landen die met elkaar vechten om een stoel aan de tafels waar de buit wordt verdeeld. Er zijn veel van die ­tafels en echte spelregels zijn er niet, zodat je de uitkomst gerust een onduidelijke pikorde mag noemen. Elk land wil wel een keertje in de Veiligheidsraad zitten, in de beheersraad van het IMF, of droomt van een plaatsje in de G20 en zo zijn er nog wel honderd organen te bedenken waarvoor geldt dat je er maar beter bij kunt zijn.

Je kunt je kaarten niet op alles tegelijk zetten, moet een beetje kieskeurig zijn en je kansen wegen. Nederland wil in 2017 een zetel in de VN-Veiligheidsraad, een mooie post in de Europese Commissie en droomt nog steeds van een uitnodiging voor de G20. Toen we troepen leverden voor Uruzgan mochten we er even aan ruiken, toen we er...