Fotodocument / Ex-nomaden

Het grootste deel van onze reizen bestaat uit wachten. Wachten op een vertraagd vliegtuig. Wachten tot de jacht begint. Wachten, midden op de toendra, tot de tank waar je in reist uit het moeras is getrokken. Op dit moment wachten fotograaf Jeroen Toirkens en ik op een walvis. We zijn neergestreken in het dorp Barrow in het hoge noorden van Alaska. Het is eind september, maar er ligt al een flink pak sneeuw. De rustige baaien van de Beaufortzee zijn bedekt met een dun laagje ijs. In Barrow wonen de Inupiat, een groep Inuit die oorspronkelijk op nomadische wijze leefden, maar deze manier van leven hebben opgegeven voor een meer Amerikaanse levensstijl, zonder hun tradities te vergeten, de walvisjacht voorop.

Kort voor wij hier aankwamen, zijn de walviskapiteins samengekomen en hebben ze besloten het jachtseizoen op de Groenlandse walvissen te openen. Een quotum van twee├źntwintig walvissen per jaar zorgt ervoor dat de natuurlijke groei van de Groenlandse...