Vertaalde literatuur / Het inferno van Edgar Hilsenrath

Nacht, een inktzwarte roman over het leven in een getto, was het debuut van de Duits-Joodse schrijver Edgar Hilsenrath. Het verscheen onopgemerkt in 1964 in een oplage van slechts duizend exemplaren. Een grotere oplage had uitgever Kindler Verlag niet aangedurfd. De Duitse lezers zouden niet toe zijn aan de meedogenloze en tegelijk laconieke manier waarop Hilsenrath over zijn levensbepalende ervaringen in het OekraĂŻense getto van Moghilev-Podolsk schreef.

Bij de tweede druk, veertien jaar later, poogde de gezaghebbende criticus Fritz J. Raddatz het voorgoed van tafel te vegen met de neerbuigende opmerking: ‘So geht das nicht.’ Om vervolgens onverbiddelijk van leer te trekken: erbarmelijk geschreven, slecht gecomponeerd, levenloze karakters en een aaneenrijging van clichĂ©s. Een talentloos auteur had eenvoudigweg een groot thema om zeep geholpen.

Hoewel de uitgever en Raddatz op de langere termijn ongelijk zouden krijgen, zag...