Biografie

Poe is de jonggestorven Amerikaanse po̬te maudit. Toch is hij dankzij Baudelaire en Mallarm̩ bekender in Europa dan in zijn eigen geboorteland. Zijn leven was armoedig en dramatisch, maar hij zag kans al op zijn achttiende Рin 1827 Рmet een dichtbundel te debuteren.

Het was de tijd dat de Penny Papers begonnen te verschijnen; de eerste kranten voor een groot publiek, goedkoop en vol sensatie. Daar wist Poe wel raad mee, zo schrijft Peter Ackroyd in zijn biografie. In 1832 publiceerde Poe in de New Yorkse krant Saturday Courier zijn eerste griezelverhaal. In een reeks van kranten en tijdschriften schreef hij zijn vingers blauw aan feuilletons, nieuwsberichten en kritieken. Dat hij in zijn verhalen necrofiele verlangens en andere lugubere fantasieën beschreef, was al een provocatie. Naarmate meer bekend werd dat Poe een notoire dronkenlap en ruziezoeker was, werd hij intens gehaat. Maar in 1845 verwierf hij literair aanzien, toen hij in de Evening Mirror zijn gedicht...