Wim Kok zei in 1994, toen hij dacht dat hij de verkiezingen ging verliezen maar in plaats daarvan premier van het eerste Paarse kabinet werd: ‘De afstand tussen de ereloge en de nooduitgang is klein.’ Coalitiepartner CDA verloor namelijk nog veel dramatischer. De PvdA en Kok kropen door het oog van de naald.

De ereloge en de nooduitgang liggen vlak bij elkaar – de uitspraak zou ook heel goed op de huidige positie van de sociaal-democraten kunnen slaan. Ondanks alle rode ballonnen die worden opgelaten en rode rozen die op straat worden uitgedeeld, dreigen de gemeenteraadsverkiezingen van 3 maart uit te lopen op een regelrechte ramp. De onhandige manier waarop Jan Peter Balkenende omging met het rapport van de commissie-Davids zorgde voor een kortstondige electorale opleving.

Maar nu geven de peilingen al weer stagnatie voor de PvdA te zien: zestien Kamerzetels bij Maurice de Hond, twee├źntwintig bij het bureau Synovate. In november 2006 waren dat er nog drie├źndertig. In de...