Biografie Norman Mailer

17-11-2001
door Joost Zwagerman

Tijdens zijn recente verblijf in Amsterdam bleek Norman Mailer niet de pocher, borstklopper of anderszins de ‘pain in the ass’ die hij volgens de literaire overlevering zou zijn. Collega Joost Zwagerman mocht de beminnelijke grote schrijver uitgebreid spreken, en kreeg en passant een lesje interviewen. Behalve over de concurrentie (Capote, Roth, Updike, Bellow) en over de Twin Towers (‘megalomane artefacten’) hadden de schrijvers het 贸贸k over Mailers boeken. ‘Mijn werk moest in essentie catastrofaal zijn.’

Wachtend in het restaurant van het Amsterdamse hotel Dikker & Thijs vroeg Joost Zwagerman zich af of er een Amerikaanse schrijver bestond die n贸g vaker was ge茂nterviewd dan Norman Mailer. John Updike misschien, die te vriendelijk was om zijn agent nee te laten zeggen op verzoeken om interviews, of anders misschien wijlen Allen Ginsberg, die vanwege een onuitputtelijk enthousiasme nog in de jaren tachtig gerust twee uur...