Po├źzie

De formule van de buitenstaander die het alledaagse leven verbaasd aanschouwt, heeft altijd uitstekend gewerkt, of het nu de anachronistische tv-tovenaar Catweazle was of het tweetal oosterlingen uit Montesquieu’s Lettres Persanes. Ook Nederland is een exotisch, bevreemdend land en de Iraakse balling Al Galidi doet er verslag van in zijn dichtbundel Digitale hemelvaart. Een ‘Normale dag’ ziet er als volgt uit:

Ook zag ik andere afschuwelijke dingen:

een moeder die haar kind overtuigde

te gaan slapen,

iemand die snel fietste

om niet te laat te komen

voor een vergadering.

Voor iemand ‘met gevoel voor schoonheid en rechtvaardigheid’ is Nederland allicht een hoogst merkwaardige, wat ontmoedigende wereld. Zo lukt het hem niet om de mooiste dominee of arts te pakken te krijgen. Wel komt de rivier de Waal bij hem in het ziekenhuis op bezoek en wordt hij door zijn nieuwe landgenoten heropgevoed; hij mag bijvoorbeeld geen mango eten in de bibliotheek, ook al schrijft hij er een...