19-11-2005
Door Thijs Niemantsverdriet

Ze hadden functies met archaïsche namen als ‘werkmeester’, ‘wachtchef’ en ‘voorman verdamping’. Tot de CSM-fabriek negen maanden geleden moest sluiten. Vrij Nederland zocht de ex-werknemers van de Bredase suiker­ fabriek op. ‘Toen de bietenwagens begonnen te rijden voor de campagne van de concurrent, had ik het even héél moeilijk.’

Op donderdag 6 januari 2005 riep de directie van bietenverwerkingsfabriek Wittouck in Breda het voltallige personeel naar de bedrijfskantine. De stemming op industrieterrein De Zoete Inval was opperbest: twee weken eerder was de suikercampagne afgerond, succesvoller dan ooit tevoren. 873.000 ton bieten was in eenentachtig dagen tot glanzende suiker verwerkt, met niet één storing in het kookstation, het ketelhuis of de broeitroggen. De werknemers hadden een welverdiende vakantie achter de rug. Ze maakten zich op voor het jaarlijkse grote onderhoud aan de machines.

Achter een grote tafel...