Toen Henk Blanken (56) in 2011 werd verteld dat hij de ziekte van Parkinson had, zeiden de artsen tegen hem: ‘Lees er niet te veel over, verdiep je niet in je lot, want daar word je niet vrolijk van.’ Maar hij wilde nou juist alles weten. Hij was journalist, hij had er al meer dan dertig jaar op zitten bij achtereenvolgens Het Vrije Volk, de Volkskrant en het Dagblad van het Noorden. Hij kón niet anders dan over zijn ziekte lezen. ‘En na ongeveer een jaar kreeg ik door dat dementie de meest waarschijnlijke uitkomst is. Je wordt van Parkinson niet alleen invalide en belandt in een rolstoel, het loopt nog wat lulliger af,’ zegt Blanken, achter een kop koffie in zijn huis in het Groningse Haren.

Een Parkinsonpatiënt, leerde hij, heeft twee tot zes keer meer kans op dementie dan iemand zonder die ziekte. Er zijn zelfs onderzoeken die suggereren dat een Parkinsonpatiënt bijna gegarandeerd dement wordt. Inderdaad: geen vooruitzicht om vrolijk van te worden. ‘Joh, leef bij...