Kleine flora in de nacht speelt zich in het heden af, maar is wel vintage Modiano.

In de nieuwe roman van Patrick Modiano komen iPhones voor. Dat is heel opmerkelijk. Want hoewel het heden in Modiano’s romans altijd het vertrekpunt is, is het vaak nauwelijks ingevuld. Het bestaat al jaren steevast uit bij naam genoemde Parijse straten, cafĂ©s, steegjes en pleinen die bij de hoofdpersoon melancholieke herinneringen oproepen aan diezelfde locaties in vroeger tijden – meestal de jaren zestig. De details, de gebeurtenissen, de plot, dat allemaal verschijnt in die vage herinneringen, en veel minder in hedendaagse observaties.

De telefoons zetten het contrast met het verleden nog eens extra aan. De hoofdpersoon, een schrijver genaamd Jean, ziet ze op het terras van een cafĂ© waar hij, in de jaren zestig dus, vaak kwam. Studenten fotograferen elkaar ermee ‘in het fletse, neutrale licht van het heden’. Een doodgewone middag, noteert Jean. ‘En toch was het dezelfde plek waar de...