Novelle / Topsport in autoritair regime

Ruud Gullit zou Hardlopen van de Franse auteur Jean Echenoz eens moeten lezen. Het gaat over een topsporter in een dictatuur, is waar gebeurd maar in een lekker leesbare romanvorm gegoten en telt maar 122 pagina’s. Als je het op Schiphol openslaat, heb je het bij de landing in Grozny uit.

Niet dat de vergelijking tussen de nieuwe trainer van Terek Grozny, het speeltje van de Tsjetsjeense president Ramzan Kadyrov, en de legendarische Tsjechische langeafstandsloper Emil ZĂĄtopek helemaal opgaat. Gullit koos ervoor in dienst van een ver repressief regime te treden. Hij kan weg wanneer hij wil. ZĂĄtopek (1922-2000) kreeg vanaf zijn puberteit te maken met, in volgorde van opkomst, wrede Duitsers, wrede Russen en wrede communistische landgenoten. Veel keus had hij niet: als de ongeschoolde leerjongen uit de Bata-schoenenfabriek wilde hardlopen, moest dat onder een autoritair systeem. En als hij wilde blijven hardlopen, blijkt uit deze subtiele en...