Op 27 oktober 2006 bracht de kersverse bondskanselier Angela Merkel een bezoek aan Den Haag. Ze ging op audiĆ«ntie bij Hare Majesteit de Koningin, verorberde bitterballen in een cafĆ© aan het Plein en trakteerde tweehonderd in black tie gestoken ondernemers op een van de meest feministische toespraken die ooit in de Ridderzaal zijn gehouden: ‘Ik dacht dat dit een geĆ«mancipeerd land was, maar ik zie vanavond alleen mannen in pinguĆÆnpakken. Waar zijn de vrouwen?’

De domineesdochter uit de Oost-Duitse Uckermark werd bij de aanwezigen ingeleid door haar Nederlandse geestverwant Jan Peter Balkenende. Die stond op dat moment aan het hoofd van een centrumrechts kabinet dat met krachtige hand hervormingen had doorgevoerd: onder luid protest van de vakbeweging waren de WAO, de vut en het prepensioen aangepakt. Merkel had tijdens de Duitse verkiezingscampagne ook gepleit voor een stevig saneringsbeleid. Ze wilde gaan regeren met de liberale FDP, maar de kiezers doorkruisten dat...