Nu de discussie over Zwarte Piet (net als Piet zelf) is verbleekt, wordt het hoog tijd een andere schadelijke negentiende-eeuwse Hollandse traditie om zeep te helpen. We hebben het over het afsteken van vuurwerk tijdens Oud en Nieuw. Tijdens de vorige jaarwisseling leidde dat tot 36 afgerukte vingers, acht geamputeerde handen, achttien mensen die aan één of beide ogen blind werden en één dode. Maurice de Hond peilde dat inmiddels tweederde van de Nederlanders zich uitspreekt voor een verbod op het vrij afsteken van vuurwerk. Hoe doe je dat zonder het oudejaarsfeest de nek om te draaien?

‘We laten een veertienjarige of dronken persoon toch ook geen auto besturen?’

Inge Wolsink, onderzoeker op het snijvlak van psychologie en bedrijfskunde, wijst erop dat het vuurwerk niet het probleem is, maar het risico-inschattingsvermogen van de mensen die het afsteken. ‘Vaak mensen die vanwege Oud en Nieuw dronken zijn, of adolescenten.’ Bij pubers, zegt Wolsink, zijn de delen van...