Helpen genetisch gemodificeerde muggen malaria de wereld uit? Een eenvoudige groene aanpak is beter.

Een beslissende stap op weg naar de uitroeiing van een ziekte die elke dertig seconden een kinderleven eist? Of een hightechdroom die kan uitmonden in een ecologisch horrorscenario? In het Malinese Bamako opende vorige week een laboratorium dat genetisch gemodificeerde muggen zal kweken die resistent zijn tegen malaria.

Het heuglijke nieuws dat het echt mogelijk is die muggen te maken, brachten Amerikaanse onderzoekers een maand eerder. Michael Riehle van de Universiteit van Arizona claimde voor het eerst een muskiet te hebben voorzien van een genenpakket dat hem volledig immuun maakt voor de parasiet die malaria overdraagt. De hoop is dat de gm-muggen op een mooie dag in het wild hun vleugels uitslaan en hun dodelijke soortgenoten verdringen.

‘Het is een stapje vooruit,’ zegt muskietenexpert Bart Knols zuinigjes. In zijn eind vorig jaar uitgekomen boek Mug schreef hij nog...