Censuur!

De Amerikaanse journaliste Sherry Jones koos voor haar romandebuut niet het makkelijkste onderwerp: de onstuimige relatie tussen de drieënvijftigjarige profeet Mohammed en diens piepjonge bruid Aisha. Om de bronnen voor haar onderzoek in de oorspronkelijke taal te kunnen raadplegen, begon Jones op haar veertigste zelfs aan een studie Arabisch.

Nadat ze zes jaar vrijwel onafgebroken aan het manuscript had gesleuteld – pas na zeven herschreven versies was ze tevreden – werd haar vlijt beloond. Ballantine, een vooraanstaand imprint van het grootste Amerikaanse uitgeefconcern Random House, zou de historische roman begin deze maand met het nodige tromgeroffel lanceren. Naar verwachting zouden er duizelingwekkende aantallen van de potentiĂ«le bestseller over de toonbank gaan.

Maar toen de persen zouden gaan draaien, kwam opeens het ontstellende bericht dat Random House The Jewel of Medina niet zou publiceren ‘met het oog op de veiligheid van de auteur, werknemers van onze...