De timing van de Nederlandse vertaling (De hoofdstad) van Robert Menasses grote pro-EU-roman Die Hauptstadt lijkt allerongelukkigst. Het is een tragikomische ideeënroman over de farce Europa, ruim vierhonderd pagina’s over eurocraten uit zes lidstaten tegen de achtergrond van de hoofdstad van de Europese instellingen: Brussel.

We lijken minder dan ooit ontvankelijk voor een pro-Europa-geluid. Teksten die we vóór de introductie van de euro nog vanzelfsprekend vonden, komen nu alleen nog sjabloonachtig uit de mond van politici die geen idee hebben hoe ze moeten antwoorden op de populistische revolte. Een uiterst ongelukkige timing dus, in deze tijd van vrijwel alomtegenwoordige Europa-bashing.

Omstreden hervormingsvoorstellen

Dan zwijgen we nog over de voorzitter van de Europese Unie Jean-Claude Juncker, die met nog maar twintig maanden voor de boeg tot het einde van zijn termijn ophef veroorzaakt door opmerkelijke benoemingen en vooral omstreden hervormingsvoorstellen....