Biografie

Geen groter liefhebber van biografieĂ«n dan Vincent van Gogh. Hij zocht, net als Menno ter Braak en E. du Perron een halve eeuw later deden, altijd naar ‘de man in het kunstwerk’. De Amerikaanse biografen Steven Naifeh en Gregory White Smith hebben in hun lijvige biografie van Vincent van Gogh op hun beurt op voorbeeldige wijze de man in het kunstwerk geschetst. Laat u niet afleiden door het nieuwtje dat Vincent van Gogh (1853-1890) niet, zoals we altijd dachten, zelfmoord heeft gepleegd maar is vermoord door twee kwajongens in een cowboypak uit het Franse Auvers. Het is een onzinnig pr-verhaaltje om deze biografie onder de aandacht te brengen, maar tegelijkertijd is het de enige smet op dit schitterende boek.

Een overtuigende biografie van Vincent van Gogh bestond nog niet. In 1983 publiceerde de Franse schrijfster Viviane Forrester een biografie waarin vooral het ‘psychologisch inlevingsvermogen’ van de schrijfster tenenkrommend was. Een heuse levensbeschrijving bleef...