Atmosfeerwetenschapper Tom Ackerman werd bekend als een van de ontdekkers van de ‘nucleaire winter’. Nu wil hij met onconventionele middelen kijken of je kunt sleutelen aan het klimaat. Broodnodig, zegt hij. Alleen: ‘Overheden willen geen geld geven voor experimenten.’

Overmoed trok Tom Ackerman het vakgebied ‘climate engineering’ in. Maar niet van hemzelf. De 66-jarige hoogleraar atmosfeerwetenschappen aan de Universiteit van Washington hield vijf jaar geleden juist de pleidooien af van een jongere collega, de Brit Rob Wood. ‘Rob was ge├»nteresseerd geraakt in het reflecterender maken van wolken boven zee. Maar ik zei: ik dacht het toch niet.’

De gebruikelijke ochtendmist is net opgetrokken boven Seattle, maar er hangt nog een behoorlijk wolkendek boven de campus van de Universiteit van Washington. Op straat was te voelen dat daarop een flink deel van de zonnestralen weer afketste, de ruimte in. Kun je de opwarming van het klimaat tegengaan door de bovenkant van die wolken nog...