Boekvormgeving

De mooiste boeken ooit in Nederland gemaakt, zijn de vroeg twintigste-eeuwse uitgaven van het werk van Louis Couperus. Zijn uitgeverij, de nog altijd bestaande L.J. Veen, koos voor gebatikte linnen banden, die weliswaar van een zeldzame schoonheid waren, maar ook nogal kostbaar. Toen de verkoop van Couperus terugliep, kon de uitgever dat niveau niet langer handhaven en stapte hij over op goedkopere ontwerpen. Zo ging dat, in 1920. Nu gaat het andersom. Slecht verkopende titels, zoals poĆ«zie en essays, zien er schitterend uit. Maar als een auteur zo goed verkoopt dat we van een bestseller kunnen spreken – denk aan Saskia Noort, Baantjer of Sonja Bakker – dan zakt de kwaliteit van het omslag. Misschien zien we hier de wet van de snackbar, namelijk dat de vette hap het beste smaakt in een niet-esthetisch decor. Je kunt je in elk geval niet voorstellen dat deze omslagen over honderd jaar als een collector’s item worden gezien.

Omslag in beeld. Boeken Bladmuziek...