De wereld vergaat

Henk van Renssen
Onder het smeltende ijs van Groenland zit een kapitaal aan olie: kassa voor de inwoners. Foto: Getty Images
Een groot deel van het leven op aarde is bezig uit te sterven. De schuldige is de mens. En die weet er nog geld aan te verdienen ook.

Als over honderd miljoen jaar geologen (dan misschien wel gigantische ratten, of konijnen) in oude gesteentelagen naar sporen van onze tijd zullen zoeken, dan zullen ze waarschijnlijk een flinterdun streepje vinden in de rotsen, niet dikker dan een vloeitje. Dat laagje sediment zal dan alles zijn wat er over is van wat officieus het Antropoceen heet, het mensentijdperk (het begrip werd in 2002 gemunt door de Neder­landse Nobelprijswinnaar Paul Crutzen en zal waarschijnlijk in 2016 een officiële status krijgen).

Van de resten van de oude Soe­merische beschavingen tot de nieuwste iPhone, alles zal zijn samengeplet tot die ene millimeter gruis, een onbeduidend hoofdstukje in de eindeloze geschiedenis van planeet aarde. Maar als we Elizabeth Kolbert, de milieujournalist van de The New Yorker, mogen geloven, dan zal het ook een ontzettend belangrijk...

Word abonnee vanaf € 4,99 Sluit je aan
X
Sluit je aan bij VN en lees door
Sluit je aan en lees door
Je hebt deze maand drie artikelen gratis kunnen lezen.
Sluit je aan om onbeperkt toegang te krijgen tot vn.nl.
Je hebt deze maand drie artikelen gratis kunnen lezen. Sluit je aan om onbeperkt toegang te krijgen tot vn.nl.
Digitaal abonnement
Toegang tot alle artikelen op vn.nl
Maandblad via app en Blendle
Korting op evenementen

Advertentie

Advertentie