Het gaat de laatste tijd niet lekker met Jan Peter Balkenende. Maar nu lonkt er een mooie baan in Europa. Moet hij het doen?

Wie wordt de eerste president van Europa? In april 2008 publiceerden we een coververhaal met die kop. ‘Dat “president” klopte niet helemaal: bedoeld werd de vaste voorzitter van de Europese Raad, die er volgens het Verdrag van Lissabon gaat komen. In het artikel noemden we een aantal namen die volgens Brusselse bronnen hoge ogen gooiden voor de baan: de Britse oud-premier Tony Blair, de toenmalige Deense minister-president Anders Fogh Rasmussen, Europees Commissievoorzitter JosĂ© Manuel Barroso. We hoorden ook – voor het eerst – een andere opmerkelijke naam in de wandelgangen: Jan Peter Balkenende. De reacties in Den Haag waren een beetje lacherig. Balkenende op zo’n hoge Europese post? Kom op, zeg! De grote jongens in Europa konden toch wel een betere kandidaat bedenken dan de Nederlandse premier, met z’n gestuntel, rare kapsel en matige beheersing van de...