Bassem Yousef, het komische geweten in een land vol leugens, werd gisteren opgepakt.

Voor velen is hij de atypische held in Egyptes tragikomische politieke transitie. Een onpartijdige nar die met een enkele zinsnede door alle (religieuze) borstklopperij van publieke figuren heen prikt en het moddergooien van politici reduceert tot kinderachtig bekvechten. Voor anderen is hij de vijand.

Een partizaan bewapend met een te scherpe tong die eropuit is individuen te schaden en het publiek op verkeerde idee├źn te brengen. Een gevaar, kortom, dat aan banden moet worden gelegd. De negenendertigjarige Bassem Yousef is veelbesproken, zoveel is zeker. Slechts twee├źnhalf jaar geleden was hij nog een onbekende hartchirurg in de Egyptische hoofdstad. Maar de opstand tegen voormalig dictator Hosni Mubarak zette zijn leven, zoals dat van zovelen, op zijn kop.

Tijdens de achttien dagen van protest tegen Mubarak was Yousef actief als vrijwillige arts op het Tahrirplein om voor de gewonden te...