Wie aan ballonnen denkt, denkt aan feest. Aan een kamer vol slingers, gekleurde ballonnen en kinderen die gulzig taart eten. Of aan een kasteel waar een huwelijkspaar net na het moment suprĂȘme tientallen witte ballonnen de lucht in laat gaan. Of aan de McDonalds, waar een volgegeten kleuter vrolijk naar buiten loopt met een ballon op een plastic stokje.

Maar die ballonnen leiden wel tot ellende. Over de hele wereld komen er miljoenen in zee terecht: alleen in de Noordzee zijn het er al 230.000 per jaar. Ze kunnen eindigen in de magen van zeevogels. Op het internet staan dramatische filmpjes waarin uit de maag van een noordse stormvogel een stukje witte ballon tevoorschijn komt en een buizerd aan een rode ballon knabbelt. En dus wil Brussel de ballon aan banden leggen.

Of liever gezegd: de Europese Commissie wil het plastic stokje waarop de ballon vastzit verbieden. Ook moeten ballonproducenten gaan meebetalen aan het opruimen van de plasticsoep in de oceanen en wordt een...