16-02-2008
Mischa Cohen

In de experimentele roman De liefde dus reconstrueert Joke Hermsen een periode uit het leven van Belle van Zuylen waarin ze een conflict in de liefde overwint. Zo nam Hermsen afstand van de relatieproblemen in haar eigen leven. ‘Een midlifecrisis is niet voorbehouden aan mannen.’

‘Kijk,’ wijst ze omhoog, voorbij de slotgracht en de slangenmuur rond Slot Zuylen. ‘Die drie ramen, daarachter lagen de vertrekken van Belle.’ In het ouderlijk kasteel vlak bij Utrecht schreef Belle van Zuylen op haar twintigste haar eerste roman. Le noble verscheen anoniem, leidde tot een klein schandaal en werd door haar ouders uit de boekhandel gehaald. Van Zuylen, later bekend geworden onder haar Franse naam Isabelle de Charrière, woonde tot haar dertigste op het slot, vertelt Joke Hermsen. Ze baseerde haar roman De liefde dus op brieffragmenten van Van Zuylen – en op een grondige kennis van haar leven en werk. ‘Belle had zo’n ontzettende hekel aan deze...