Tegenover de hoofdingang van het bekendste kankerziekenhuis van Nederland staat een overblijfsel van de lastig uitroeibare sigarettencultuur: het rookhok. Verslaafde patiënten, gestreste verwanten en een enkele arts of onderzoeker kunnen er onder een afdakje een peuk opsteken. ‘Het is de laatste horde op een moeizame weg,’ zegt Piet Borst (84), arts-onderzoeker en voormalig wetenschappelijk directeur van het Nederlands Kanker Instituut-Antoni van Leeuwenhoek (NKI-AVL). ‘Toen ik aantrad werd hier overal gerookt, zelfs het hoofd van de medische staf was een kettingroker. Later hadden we een tijdlang middenin het restaurant een rokersaquarium, dat stond letterlijk blauw.’

Borst verbood om te beginnen het roken in zijn naaste omgeving, ook tijdens vergaderingen. ‘Dat was lastig genoeg,’ zegt hij. ‘Bij de Raad van Toezicht had je een klassieke sigarenroker als bankier Rob Hazelhoff en ook oud-minister Wim Duisenberg, die liefst zo snel mogelijk vergaderde tussen twee...