Over het leven van de Franse dichter Charles Baudelaire is waarschijnlijk net zoveel bekend als over de tot de verbeelding sprekende courtisane Mata Hari. Maar die heeft nooit gezegd dat zij een hekel had aan al die openhartigheid over haar leven. Anders dan Baudelaire: ‘Ik heb een zeer diepe afkeer van openhartigheid in het literaire métier, want de mens is van nature niet geneigd zijn hart uit te storten, afgezien van schaamteloze charlatans als Jean-Jacques Rousseau of George Sand’, schreef hij.

Als jonge dandy begaf Baudelaire zich al in de Parijse bohème. Hij smeet daar meteen met zoveel geld uit de erfenis van zijn overleden vader Francois Baudelaire dat zijn stiefvader, de generaal Aupick, hem aan die slechte invloed onttrok. Hij zette hem onder de hoede van een kapitein op een boot richting Mauritius – om af te koelen. Bij terugkomst werd hij onder curatele gesteld en kreeg hij maandelijks een bescheiden bedrag.

poète maudit

Baudelaires stiefvader was van goede...