Tot sluitingstijd van VN wachtten we vorige week dinsdag op contact met Sander vanuit Dili. Hij was daar die middag – plaatselijke tijd – aangekomen en zou voor Vrij Nederland een ooggetuigenverslag doorbellen dat dan nog net kon worden meegenomen in zijn artikel over Oost-Timor. Maar Sander belde niet. Omdat hij bekendstond als een journalist die zijn afspraken altijd nakwam, maakten we ons ongerust. Ook nadat we Nederlandse collega’s hadden gebeld in Dili, bleef het onduidelijk waar hij was. De volgende ochtend hoorden we dat Sander was vermoord. Op televisie zagen we het afschuwelijke beeld van een lange blonde journalist die op de grond ligt met naast zich een bebloed notitieblokje.

Sander Thoenes heeft de afgelopen drie jaar met regelmaat stukken voor Vrij Nederland geschreven. Hij werd in Moskou ‘ontdekt’ door Joop van Tijn, die hem om stukken vroeg. Later kreeg hij een contract. Sander was een gedreven werker, die altijd meer artikelen aanbood dan we als weekblad konden...