De man die Obama aankan

door Freke Vuijst

Buitenland

Dit is wat Newt Gingrich de kiezers belooft als hij de voorverkiezingen wint: hij zal president Obama de handschoen toewerpen, hem uitdagen met Lincoln-Douglasstijl debatten. Voor wie z’n Amerikaanse geschiedenis niet paraat heeft: toen Abraham Lincoln en Stephen Douglas in 1858 om een Senaatszetel streden, voerden ze zeven debatten – elk drie uur lang – die geschiedenis maakten als retorische hoogstandjes.

Is Gingrichs uitdaging een gotspe? Welnee, zeggen zijn kiezers, die smullen bij de gedachte alleen al. Daarom stemmen ze juist op Gingrich, hij is de enige Republikein-se kandidaat die Obama in een debat een kopje kleiner kan maken. Zijn politieke programma doet er niet toe – het wijkt nauwelijks af van dat van Romney of Santorum – het draait enkel en alleen om de wedstrijd, het debat als contactsport. De conservatieve columnist Cal Thomas ziet het al voor zich. ‘Een Gingrich-Obama-debat is de politieke equivalent van de “The Thrilla in Manila”, de legendarische...