Robbert Dijkgraaf: ‘Nou daar zitten we dan, te praten aan onze keukentafel, en ik moet zeggen: we hebben nog nooit zoveel tijd samen doorgebracht en zoveel gepraat samen als in deze krankzinnige tijd, deze jaren van pandemie. Het doet me enorm denken aan de allereerste jaren, toen we elkaar pas leerden kennen, alweer bijna veertig jaar geleden, in ons gezamenlijk studentenhuis in Utrecht aan de Poortstraat, waar we eindeloos met elkaar in gesprek waren.’
Pia de Jong: ‘We hebben het nog vaak over die tijd, ik kan mezelf daar ook zien zitten. Ik woonde op de derde verdieping en jij op de eerste. We hadden het gevoel: we moeten de jaren dat we elkaar nog niet kenden aan elkaar vertellen.’

Dijkgraaf: ‘Het was heel opvallend dat we in elkaar de noodzaak herkenden om een nieuw hoofdstuk te beginnen, met een lege bladzijde. We hadden veel gesprekken over onze jeugd, over hoe we waren opgegroeid, over hoe we allebei vastzaten in een leven dat we helemaal niet als het onze...