Dertien jaar geleden was Robert Wiggers, adjunct-directeur van Wilde Ganzen, op een donorbijeenkomst van de Braziliaanse ngo CESE. Internationale donoren vertelden daar dat het fondsenwerven in Europa niet goed lukte en dat ze niet wisten hoeveel geld CESE de komende tijd van hen kon verwachten. Wiggers had zich dit al vaker gerealiseerd.

Zuidelijke ngo’s zijn enorm afhankelijk van hoe er in het Westen wordt gedacht. Niets zo veranderlijk als de thema’s binnen ontwikkelingssamenwerking. Van een needs based approach naar een rights based approach, en van microkrediet tot gender balance: steeds weer hebben noordelijke ngo’s (mede onder invloed van hun overheden) nieuwe ideeën over waar de aandacht binnen ontwikkelingssamenwerking zou moeten liggen. Ook het aantal landen dat in aanmerking komt voor hulp – en welke landen wel of niet – verandert steeds.

Enkele jaren ervoor, in 1994, had Wiggers de gevolgen van zo’n nieuwe oprisping ervaren toen hij voor de...