Dit verhaal komt uit de nieuwe Vrij Nederland. Bestel ‘m hier!

Er ging een wereld schuil achter de anekdote die partijcoryfee Gerdi Verbeet vertelde tijdens de behandeling van een aantal moties op het congres van de PvdA afgelopen juni over een mogelijke fractiefusie met GroenLinks in de Eerste Kamer. Na de voor haar partij dramatisch verlopen verkiezingen van 2002 had ze destijds als Kamerlid een clubje wielrenners gesproken. ‘Gewone, hardwerkende Rotterdammers’, die uit teleurstelling in haar partij ‘op Pimmetje hadden gestemd’. Het mocht dan twintig jaar geleden zijn, Verbeet vond nog steeds dat de Partij van de Arbeid het verloren vertrouwen van dat electoraat zou moeten terugwinnen. En trouwens ook dat van de kiezers van Richard de Mos in Den Haag of die van de PVV in het ooit ‘rode’ Emmen. De samenwerking met GroenLinks, concludeerde ze, zou dat in de weg staan.

Dat Verbeet zo diep in het verleden dook om haar bezwaren tegen een actuele kwestie te onderbouwen,...