Op een stralende zondagochtend in maart staat bij boerderij Buiten Verwachting in Hoogmade een menigte van zo’n vijfhonderd man verwachtingsvol te dauwtrappen in een weiland – families met kinderen, wandeltypes, krasse bejaarden, amateurfotografen met telelenzen. Op de hoogte gebracht door dierenrechtenorganisatie Wakker Dier of via een mailservice die KOE-alert heet, wachten ze op het moment dat de koeien na een winter op stal voor het eerst naar buiten mogen – ook wel: de ‘koeiendans’.

Bij de ‘multigenerationele, kleinschalige, biologische, multifunctionele’ boerderij staan geïmproviseerde tafels opgesteld waar sapjes en hapjes te koop zijn, alles vanzelfsprekend biologisch. Zodra de hekken worden weggetrokken en de koeien naar de wei rennen, eerst dommig aarzelend, dan inderdaad met een onhandig gehuppel dat vrolijkheid doet vermoeden, zijn de oeh’s en aah’s niet van de lucht. De camera’s klikken opgewonden en binnen een paar minuten is het weer voorbij.

...