Wanneer Donald Trump de Amerikaanse bevolking vraagt om wat meer ‘civility’ bij het uitvechten van hun geschillen is weer een wapenfeit toegevoegd aan zijn gesol met de taal. Trump die vraagt om enige beleefdheid en beschaving…nadat hij zojuist weer een staaltje van zijn ‘hateful rhetoric’ heeft geleverd. Hij vroeg het naar aanleiding van de reacties in de pers op de bombrieven die zijn fan Cesar Sayoc had gestuurd naar twaalf democratische politici, onder wie Hillary Clinton en Barack Obama.

Het was onvermijdelijk dat in de commentaren op deze griezelige daad zou worden gewezen op de aanhoudende opgefokte taal die Trump uitslaat richting prominente democraten. De democratische miljardair Tom Steyer, een van doelwitten van de bombrieven, werd door Trump nog maar eens ‘a crazed & stumbling lunatic’ genoemd. Dan begint er toch een sfeer te ontstaan waarin ruimte is voor escalatie.

Het stokpaardje van de populariteit

In haar boek Het einde van de waarheid. Leugens in...