Een hittegolf is een serie van minstens vijf zomerse dagen, waarvan er zeker drie tropisch zijn. Aldus het KNMI. Drie dagen waarbij de temperatuur boven de dertig graden uitkomt.

Ook in Cuba, waar de meeste dagen tropisch zijn, komen hittegolven voor. Hitte waartegen je machteloos bent. Het was een goed idee, een maand backpacken op het eiland. Dichter bij het paradijs kun je niet komen, dat bleef ik volhouden.

Mijn vriend en ik zouden caipirinha’s drinken aan het strand en kijken naar de ondergaande zon. We zouden het huis van Ernest Hemingway bezoeken.

We kenden elkaar net een half jaar en waren verliefd. We bleven elkaar aankijken en bevestigend knikken. Ja, we hadden het leuk. Iedereen moet in zijn of haar leven eens bevangen worden door de hitte. Opgelicht worden hoorde erbij. Net als voedselvergiftiging. Dat Cuba niet is ingesteld op backpackers was een avontuur. Dat we op elke locatie gebeld werden door een man die voor ons bepaalde waar we zouden verblijven, dat hoorde...