Net toen we de grote zomerluwte in gleden met een langdurige droogte, blauwe luchten en zomerse temperaturen die al eeuwig lijken aan te houden was daar opeens minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok. De eeuwig wakkere, pientere, probleemoplossende Blok die wel even orde op zaken zou stellen na het debacle met Halbe ‘ik ken Poetin persoonlijk’ Zijlstra. Maar Blok blijkt niet alleen pienter, hij leidt blijkbaar ook aan hoogmoed. De VVD rules this country, en dan ga je blijkbaar denken dat je overal mee weg komt.

Blok sprak op een bijeenkomst van medewerkers van internationale organisaties en besloot de zaak eens flink op te juinen, of zoals de immer diplomatieke woordvoerders van het ministerie van Buitenlandse Zaken het omschrijven: de minister wilde met zijn uitspraak ‘prikkelen’. En ja, daarbij had hij uitspraken gedaan die ‘in het publieke debat ongelukkig kunnen overkomen’.

Dat was het understatement van de week. Blok toonde zich op de opnames, die door een van de...