Een half jaar geleden verruilde ik de pittoreske Amsterdamse grachten voor de brede straten van Slotervaart in stadsdeel Nieuw-West. De planmatige, modernistische wederopbouwarchitectuur herinnert me soms aan waar ik woonde als student: het stukje Berlijn dat door intimi Kreuzkölln of liefkozend Kotzkölln wordt genoemd, de grens tussen Kreuzberg en Neukölln, en − zum kotzen − het mekka van de internationale gentrifying hipster. Tientallen broedplaatsen, jongerenwoningen en hippe koffietentjes: er wordt gefluisterd dat het groene Nieuw-West het Amsterdamse Kreuzberg aan het worden is. Althans, dat schrijft Iamsterdam, de city marketing-website van Amsterdam.

Bestuurders en planologen van de gemeente benadrukken de overeenkomsten tussen de twee wijken maar al te graag. Ronald Mauer, dagelijks bestuurder van Nieuw-West en portefeuillehouder ruimtelijke ordening, is de bedenker en misschien wel meest actieve promotor van de Kreuzberg-vergelijking. Tijdens een tripje naar...